In vechiul regim, cand catolicismul era religie de stat, biserica se ocupa cu inhumarea mortilor. Parohiile pariziene aveau necropolele lor, unde erau ingropati oamenii simpli, iar elitele aveau spatiu lor rezervat in cimitir sau in interiorul bisericii. Incepad din 1791, seviciile funerare trec sub administrarea statului.

Incepand cu  secolul XIX, spatiului funerar migreaza inspre periferia orasului. Cresterea demografica si precuparile de sanatate publica sunt cauzele delocalizarii cimitirelor istorice. Vechile cimitire sunt desfintate, iar ramasitele umane pe care le contin sunt transportate in fostele cariere de gips din sudul Parisului. De atunci sunt  denumite Catacombe, cu referire la catacombele crestine. Trei noi cimitire (principalele din Parisul modern) sunt inaugurate: cimitirul de Est (Pere Lachaise), de Sud (Montparnasse) si de Nord (Montmartre).