Paul si Louise

In Paris la inceputul secolului 20, povestea lui Paul si Louise se identifica la inceput cu povestea banala a unui cuplu provenit din clasele populare. Paul se naste in provincie, dar parintii, impinsi de saracie, isi cauta norocul in capitala. Se stabilesc in foburgul muncitoresc Saint Marcel pe bd de l’Hopital la nr 62. Louise e copilul unui cuplu ilegitim dintre o femeie casatorita si amantul sau care locuieste in acelasi cartier muncitoresc pe rue Broca. La 16 ani, Louise participa la cursuri de muzica tinute pe bd Saint Marcel. Talentata, il asista pe profesor, animand cursurile de solfegiu unde Paul e elev. Cei doi se indragostesc si Paul, caruia domnita ii refuza anumite favoruri, o cere de nevasta pa Louise. La primaria arondismentului 13( mereu in cartier), indragostitii inca minori dupa lege, se casatoresc cu acordul parintilor in 1911. Impreuna inchiriaza o camaruta pe bd Arago la nr 39. Barbatul calificat muncitor optician, gaseste de lucru in ar 11 pe rue de la Fontaine-du-roi. Un cuplu banal pe care razboiul il va transforma intr-un mod neobisnuit. 1912– Paul incepe servicul militar la o cazarma cuprinsa in sistemul de fortificatii din jurul Parisului, conceput la initiativa lui Adolphe Thiers. Racanul se adapteaza vietii militare, e numit coporal si prinde curaj. O sevitoare tinerica de pe rue Cortemberg cade prada mandrului caporal. Louise depisteaza concurenta si isi apara casnicia. Sotul nu apreciaza interventia directa a partenerei si reactioneaza coleric. In cele din urma totul redevine normal intre cei doi. Razboiul izbucneste cu o putin timp inainte de demobilizarea tanarului. Pe front, Paul Grappe e ranit de 2 ori. A doua rana e la indexul mainii drepte. Caporalul e suspectat de auto-mutilare pentru a scapa de front. Paul se apara cu sustinerea camarazilor. Convalescenta sa e intrerupta de ordinul de mobilizare imediata. Caporalul Paul Grappe e absent la appel si dupa 2 zile e declarat dezertor. Hotarat sa nu-si mai riste viata, se ascunde la Paris, sustinut fiind de sotie. Intr-o perioada dificila pentru cursul razboiului, cand majoritatea barbatilor tineri erau pe front, prezenta sa in oras starneste suspiciuni. Cuplul se muta des pentru a nu atrage atentia. Paul se ascunde in casa in timp ce Louise lucreaza. Situatia e greu de suportat. Intr-o zi, in camera de pe avenue Bel-Air, gasesc solutia. Paul e de talie mica si rochiile nevestii i se potrivesc cu usurinta. Machiat si aranjat s-ar putea pretinde femeie. Repede cei doi fac un test. Transformat in doamna, caporalul dezertor iese la plimbare insotit de Louise. Reusita e totala. Un barbat intersectat pe strada intorce capul dupa ‘ea’. Din acest moment Paul Grappe, dezertor de pe front, se metamorfozeaza in Suzanne Landgard. In pofida camufajului, cuplul continua sa schimbe adresele. O perioada mai lunga locuiesc in ar 16 pe rue de l’Anonciation la nr 25. Lipsa barbatilor dusi la razboi explica faptul ca doua tinere din clasa polulara traiesc impreuna.Paul se ocupa de noua sa identitate si se ingrijeste pentru a-si pune in valoare feminitatea. Creme, pudre si alte accesorii constituie o buna parte din bugetul familiei Suzanne lucreaza la domiciliu si pentru a se distra se plimba in Bois de Boulogne, loc de aventuri galante.
Paul-Suzanne se lasa prins de noua sa natura. E apreciat de ambele sexe si se lasa prins in vartejul placerilor trupesti, in experiente sexuale inimaginabile in urma cu putina vreme. Dupa un sejur in Spania la sfarsitul razboiului, cuplul se intoarce in Franta in 1922 si inchiriaza o camera pe rue Saussare la nr 30( ar 17).  Anii de dupa razboi corespund unei perioade de libertate sexuala popularizata de literatura( romanul La Garçonne are un succes imens lansand moda fetelor baietoase cu preferinta pentru nunure). Pentru vecini, Suzy si Louise sunt doua tinere care se iubesc. Preocupat de perfectionarea feminitatii, Paul foloseste epilatia prin electroliza pentru a scapa de par. E aranjat si cochet fiind considerat o femeie chic. Cu munca e mai greu din pricina relatiei dificile pe care o are cu autoritatea. In schimb, ca orice femeie moderna, Suzanne e pasionata de sport. Astfel se initiaza in parasutisme. La mitingul anual de parasutisme de la Vincennes sare de mai multe ori, cunoscand elogiile presei pentru curajul sau. Domnisoara se implineste mai ales pe taramul sexual devenind celebra in Bois. Nenumarati parteneri de ambele sexe, orgii, partuze, anunturi in reviste de specialitate( ‘voluptoasa, violenta si perversa caut doamna sau domnisoara’) pigmenteaza viata cuplului. Cu timpul, Paul/Suzy o initiaza pe Louise in jocurile sale erotice. Recitienta la inceput, femeia accepta pentru placerea sotului. Un amant spaniol locuieste o vreme cu cuplul contribuind financiar. In 1925, toti dezertorii din perioada primului razboi sunt amnistiati. In sfarsit, Suzanne redevine Paul. Dupa 10 ani in pielea unei femei, intr-o perioada de mare libertate sexuala, Paul Grappe is back. Starul partuzelor, cu nenumarati amanti dispare. Povestea e cunoscuta de presa care profita de subiectul senzational. Proprietara camerei din arondismentul 17 ii expulzeaza si cuplul se muta pe rue de Bagnolet nr 28( ar 20) intr-o cladire care nu mai exista. Putin cate putin, Paul pierde controlul. Bea din ce in ce mai mult, incepe sa o loveasca pe Louise care fuge impreuna cu amantul spaniol. Femeia se intoarce la Paul. Ramane gravida si continua viata de chin langa barbatul ce nu reusea sa-si gaseasca locul. Scimba mai multe joburi si petrece timpul in cabarete unde le arata betivilor un book cu cele mai reusite fotografii din perioada Suzy. Nasterea unui baiat in 1925 il calmeaza provizoriu. Calvarul continua pentru Louise, obligata sa munceasca pentru toti 3. Copilul e traumatizat de comportamentul brutal al tatalui.Intr-o seara de iulie 1928, Paul-junior e bolnav. Impreuna, parintii il duc la medic. La iesire, Paul insista sa bea un pahar intr-o carciuma. Louise cu copilul cuprins de febra in brate, il paraseste dupa un timp pentru a-l ingriji pe micut. Paul ajunge si el acasa, doar pentru a lua albumul cu poze, actiune ce preceda de obicei fiecare bauta serioasa. Catre 10 seara, mort de beat, barbatul revine. Coportamentul sau agresiv provoaca plansul copilului. Nervos, tatal devine amenintator cu copilul febril si la capatul puterilor, Louise pune pana pe un pistol si trage. Dupa, femeia se prezinta la comisariat si corpul e transportat la spitalul Sainte-Antoine unde Paul Grappe e declarat mort. Procesul ce urmeaza starneste senzatie si femeia e achitata.